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La mythique caravane pliante Rapido

Pésentation de la cravane pliante Trigano Camplair.

caravane pliante Rapido

Les plus agés d’entre vous s’en souviennent peut être : la caravane pliante Rapido a fait les beaux jours des campeurs dans les années 70 et 80.

Présentation et histoire

Cette caravane rigide de la marque Rapido fait vraiment ses débuts au début des années 70 même si les premiers modèles sont remarqués dès la fin des années 60. Avec un encombrement réduit dans la remorque, la Rapido n’en devient pas moins une caravane assez spacieuse une fois dépliée et montée.

Ainsi elle passe de 2,00 x 1,52 x 0,95 m sur la route à 3,50 x 2,00 x 1,86 m déplié pour le modèle de base, baptisé « Confort ».

Mais, en plus de sa simplicité, la caravane Rapido a aussi d’autres avantages qui pousse les conducteurs à l’acheter. D’une part, elle est légère (moins de 500 kg) et donc permet d’être tracté simplement par la plupart des voitures existantes tout en maintenant une consommation d’essence raisonnable. On raconte qu’un véhicule de 3 chevaux permet de tracter cette caravane !

D’autre part, la remorque est aussi peu encombrante et du coup, il est facile de manoeuvrer celle-ci sans avoir besoin d’ajouter des accessoires coûteux à sa voiture (comme de rétro-viseurs plus grands).

En 1971 la production est de 700 caravanes pour le modèle de base « Confort ». En 1972, ce sont 947 caravanes qui sont produites.

Mais rapidement le succès est au rendez-vous et la demande devient beaucoup plus importante. Ainsi, en 1976 c’est 1700 unités qui sont fabriquées chaque année !

Pour toutes ces raisons, la Rapido est un succès très rapide ! Mieux, un modèle spécial nommé « Export » arrive a convaincre les étranger de passer à la caravane pliante. Le succès est tel qu’en 1983, plus de 50% de la production est destiné à l’export (pour une production maximum de 3500 caravanes par an).

La « Export » justement est un peu plus longue que le modèle « Export » (2 ou 4 places et en version luxueuse avec du chêne). L’Export est donc plus longue de 0,75 mètres et une fois montée et déplié la surface habitable passe à 10 mètres carré !

Pour faciliter la vie de voyageurs et des campeurs, la Rapido est équipée en s’inspirant des habitations. Ainsi, tout est disposé de façon à ce que chaque élément de la caravane soit pratique à utiliser.

Montage très rapide

Comme son nom l’indique la caravane pliante Rapido se monte très rapidement. Et une fois montée, elle a presque l’apparence d’une caravane classique.

Cette vidéo montre qu’il est très facile de monter la caravane. On commence à déplier la remorque pour doubler la surface au sol. Et, après avoir bien fixé la remorque sur le sol, on peut commencer à emboîter les parois.

Très bien conçue, l’ensemble des éléments de la caravane tient dans la remorque. Une fois montée, la Rapido est vide. Il faut alors disposer les éléments qui viendront égayer l’intérieur.

Un intérieur qui est extrêmement modulable et qui permet de disposer un peu les éléments comme bon nous semble.

Comment bien entretenir sa caravane Rapido

Ces caravanes ne sont plus fabriquées et elles doivent donc être bien entretenue pour assurer leur longévité.

Ces quelques règles de base devrait vous aider à faire durer votre Rapido encore de longues années :

  • graissez la suspension et le crochet d’attelage (si possible tous les 2000 ou 2500 kilomètres parcourus),
  • vérifier et régler les freins très régulièrement (c’est aussi très important pour la sécurité, surtout sur du matériel qui a déjà quelques années),
  • vérifier et resserrer les roues
  • vérifier le gonflage des pneus avant chaque trajets
  • nettoyer bien les paroies de la caravane à l’extérieure : celles-ci sont généralement en tôle d’aluminium prélaquées (ou avec de la peinture), il faudra donc veiller à les entretenir avec un produit adapté
  • nettoyer régulièrement les tissus et faites des réparations en cas de déchirures
  • fermer les rideaux des fenêtres avant le repliage
  • en cas de vent fort pendant le repliage de la caravane, commencer par le côté opposé au vent et utiliser les tendeurs

Comme vous le voyez, il s’agit surtout de conseils de bonne pratique qui sont facile à mettre en place au quotidien.

Le culte Rapido

Même si cette caravane a beaucoup d’avantage, on peut se demander comment elle a acquit un statut d’outil culte du vacancier.

Cette vidéo montre un rassemblement récent d’amateurs de la Rapido (2008).

Il existe aussi un site qui rassemble les fans : Pliante Rapido

Je pense qu’on peut expliquer pourquoi cette caravane est restée culte avec plusieurs facteurs :

  • la nostalgie
  • la grande fiabilité des matériaux utilisés et la possibilité de les réparer facilement
  • le fait qu’on puisse en trouver des pas chers d’occasion
  • les différentes versions disponibles

Que devient Rapido ?

La marque française Rapido existe toujours ! Mais elle a délaissé le monde des caravanes pliantes pour se tourner vers les camping-cars.

Elle est toujours très présente à l’international et vous pouvez retrouver tous les détails sur leurs produits sur le site Internet officiel : Rapido.fr.

A noter qu’ils n’ont jamais oublié leurs origines et qu’il existe une très belle page sur la caravane pliante à cette adresse : Histoire de la Rapido.


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A propos

Je m'appelle Nicolas et j'adore le camping. Comme tout le monde j'ai commencé à chercher des solutions d'hébergement alternatives pour passer de meilleures vacances. Je me suis donc naturellement intéressé aux caravanes pliantes.
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